Vinnersirkel: Konkurrerende venner

Hva er venner for? Mer enn noen gang: konkurranse. Eva Chen rapporterer om fremveksten av rivalisering, fra skole og sport til stil. Drømmeskolen min,' erklærer Kalene, en femten år gammel fra Maryland, 'er University of ... [#image: /photos/5582b65d941a95530d04a87b]|||||

_Hva er venner for? Mer enn noen gang: konkurranse. Eva Chen rapporterer om fremveksten av rivalisering, fra skole og sport til stil. _

Drømmeskolen min,' erklærer Kalene, en femten år gammel fra Maryland, 'er University of South California.' Men med en opptaksprosent som ligger på omtrent 20 prosent og mer enn 35 000 søkere hvert år, vet Kalene at hun har en tøff vei foran henne. Det er nettopp derfor, innrømmer hun lett, at hun er superkonkurransedyktig med vennene sine. 'Vi konkurrerer alle når det gjelder opptak til høyskoler. Hvis til og med en av dem har en bedre CV enn meg, kan det hende jeg ikke blir akseptert i USC,» bemerker hun. «Så jeg prøver å få høyeste GPA og bli nummer én i klassen min.» Hun tar det også et skritt videre : 'Jeg deler aldri studietaktikken min med venner - bare med søsteren min. Når noen spør meg hvilken karakter jeg fikk på en prøve, lyver jeg og forteller dem at jeg ikke har fått tilbake prøven, eller jeg forteller dem at jeg fikk en lavere karakter enn jeg faktisk fikk. Skam meg for at jeg manipulerte vennene mine til å tro at de gjorde det bedre enn meg og ga dem ideen om at de ikke trenger å jobbe like hardt. Men vi ønsker alle bare å være i forkant av kampen. Konkurranse får frem det verste i meg.'

Kalene høres kanskje ekstremt ut, men ifølge andre tenåringer er lengdene hun går til og trykket hun føler helt normalt. Ta Evelyn, sytten: Hun går på New York Citys berømte LaGuardia Arts, og blant danserne på skolen er det 'en enorm konkurranse om alt. Hvem får flest komplimenter i klassen, hvor høyt du kan få beinet opp, hvordan du ser tynn ut, og hvor mange piruetter du kan gjøre», lister hun opp.



Å føle seg konkurransedyktig mot sine egne softball-lagkamerater er et problem som Mara,* sytten, takler. 'Som et lag ønsker vi alltid å vinne, men ligaen vår gir også utmerkelser til individuelle spillere. Da jeg var annenårsstudent, fikk jeg en pris som slager, noe som betyr at jeg bare slo og ikke stilte,' husker hun . 'Min beste venn, som startet i utmarken, minnet meg alltid diskret på at jeg bare spilte 'halve' kampen.

Eller ta Sylvia,* sytten, som føler at hun konstant kjemper om oppmerksomheten til gutter. 'Venninnen min er veldig pen og kan få hvilken som helst fyr hun vil. Og hun føler regelmessig behov for å fortelle meg det,' forklarer hun. 'En helg ble jeg sammen med denne fyren, og neste helg kobler venninnen min – som hadde en kjæreste i tre måneder – opp med fyren min bare for å bevise at hun kan. Det er så frustrerende!' Atten år gamle Kaitlin fra Maryland sier det enkelt: 'Det er et uuttalt press om å være den smarteste, peneste, og kuleste jenta.'