Veien hjem

Rachel Lin vokste opp fortapt i stokkingen av fosterhjem. I fjor høst slo hun oddsen ved å starte på Vassar. Jeg ble født i Taiwan - moren min fikk meg da hun var rundt sytten. Jeg er... Rachel Lin vokste opp fortapt i stokkingen av fosterhjem. I fjor høst slo hun oddsen ved å starte på Vassar.

Jeg ble født i Taiwan - moren min fikk meg da hun var rundt sytten. Jeg er ett år og en dag yngre enn søsteren min Maggie. En gategjeng myrdet faren min ikke lenge etter at jeg ble født. Da jeg fortsatt var veldig liten, fikk mamma en kjæreste. Vi bodde hos ham en stund, og det var forferdelig. Vi ble ofte alene i leiligheten, og han behandlet oss ikke riktig. Et av mine mest levende barndomsminner er da Maggie og jeg prøvde å stikke av. En kveld da jeg var rundt seks år, gikk vi for å ta ut søpla og bare boltet oss. Men vi ble hentet og brakt hjem ganske raskt.

Til slutt dro Maggie og jeg for å bo hos min fars mor. Men moren min ville ikke gi oss og prøvde å få oss tilbake. Så da jeg var rundt syv, solgte bestemoren min alle smykkene sine, pakket oss sammen og brakte oss til Amerika, hvor hun hadde litt familie.

Vi flyttet til en liten by som heter Walnut, utenfor Los Angeles. Min bestemor leide et rom i et hus av noen. Men ting var fortsatt ikke bra. Onkelen min begynte å slå oss, og da Maggie og jeg gikk på skolen, la lærerne merke til det. De spurte: 'Hvordan fikk du de blåmerkene?' Vi løy, fordi vi måtte. Men det kom til et punkt da, i første eller andre klasse, slo onkelen min meg så hardt at blindtarmen min sprakk og den måtte fjernes. Det var nok til at staten tok oss inn i sitt tilsyn, så søsteren min og jeg ble plassert i fosterhjem.



Etter at jeg kom ut av sykehuset, flyttet Maggie og jeg inn hos min første fosterfamilie. Vi var virkelig redde - vi snakket fortsatt ikke mye engelsk og følte oss ikke komfortable i omgivelsene våre. I mellomtiden hadde bestemoren min dratt tilbake til Taiwan fordi hun ikke var i stand til å gjøre noe siden vi nå var i statssystemet. Vi ble flyttet til en annen fosterfamilie en stund, før vi ble plassert i oldemors hus. Det var en bedre situasjon fordi vi kjente familien og kunne snakke mandarin med dem. Vi ble der til slutten av mitt femte klasseår.

En kveld mens Maggie og jeg så på TV, fikk vi en telefon fra sosialarbeideren vår. Hun sa: 'Vi skal flytte deg.' Søsteren min var helt knust, men jeg var for ung til å bry meg.