Thin Ice: Internett og spiseforstyrrelser

Overraskende ny forskning kaster lys over det virkelige ansiktet til spiseforstyrrelser – og hvordan Internett setter tenåringer i større risiko enn noen gang. Spør en tenåring om en typisk profil av noen som lider av en... Overraskende ny forskning kaster lys over det virkelige ansiktet til spiseforstyrrelser – og hvordan Internett setter tenåringer i større risiko enn noen gang.

Spør en tenåring om en typisk profil av noen som lider av en spiseforstyrrelse, og de fleste vil ha den samme stereotypen: 'Popkultur får det til å virke som om det er en sykdom som hovedsakelig rammer velstående hvite jenter,' bemerker sytten år gamle Mattie fra New York. By. På samme måte forestiller nitten år gamle Samantha, også fra New York City, at personen ville være kaukasisk og fra en velstående bakgrunn. 'Folk ser for seg en som Marissa Cooper fra O.C. ,' sier hun, og refererer til en ung og glamorøs TV-karakter som slet med sykdommen. Det er også den vakre og privilegerte Blair Waldorf på_ Gossip Girl_. Og på kiosken blir bilder av waiflike Hollywood-stjerner sprutet over tabloidforsider med overskrifter som spør om anoreksi har skylden.

En fersk studie knuser imidlertid denne utbredte oppfatningen. Ifølge forskning fra University of South California er det faktisk 50 prosent større sannsynlighet for at afroamerikanske jenter har bulimi enn hvite jenter, og risikoen er høyere for jenter som kommer fra familier med lavere inntekt. Disse funnene er overraskende, men forklaringen på dem gir mening, sier Michelle Goeree, assisterende professor i økonomi ved USC og medforfatter av studien. 'Mye av forskningen som er gjort på spiseforstyrrelser, så kun på unge mennesker som allerede var diagnostisert,' påpeker hun. 'Hvis en jente som overstadig og renser kommer fra en lavinntektsfamilie som ikke har forsikring, er det mindre sannsynlig at hun besøker en lege eller psykiater som kan diagnostisere henne med bulimi. Så dessverre har hun og andre som henne vært oversett.'