Overnight Sensation: Rebecca Black

  Bildet kan inneholde menneskelig person Rebecca Black Face Kvinnelige mennesker Kvinne og natteliv Etter opptredener på The Tonight Show og andre høyprofilerte programmer, var 'Friday'-sangerinnen Rebecca Black (i midten) målet for hatefulle kommentarer på nettet.

Lady Gaga og Simon Cowell har kalt henne «et geni». Likevel har YouTube-kommentatorer slengt fornærmelser mot henne, som 'Jeg håper du får en spiseforstyrrelse slik at du ser pen ut.' Det virker som om publikum ikke kan finne ut hva de skal gjøre om 'Friday'-sangerinnen Rebecca Black.

I januar betalte Rebecca, en åttendeklassing fra Orange County, California, hvis musikalske karriere hadde vært begrenset til sporadiske roller i skoleskuespill og stints på sommerleir for performancekunst, Ark Music Factory, et lokalt musikkproduksjonsselskap, en rapportert $2000 til spille inn to forhåndsskrevne, autotunede popsingler.

Over en måned senere gikk «Friday» viralt på YouTube – og fikk mer enn 44 millioner treff i løpet av en uke – og Rebecca ble berømt nesten over natten, og booket spillejobber på The Tonight Show og God morgen Amerika . Mens stjernen hennes fortsetter å stige ('fredag' på skoleballepisoden av Glede , noen?) – og andre YouTube-sensasjoner dukker opp over hele landet – arven hennes har blitt enda mer uklar. Er Rebecca et glimt i pannen som har betalt for femten minutter med berømmelse, eller er hun et varig talent som har vært banebrytende for den nye formelen for popsuperstjerne?

Det kommer an på hvem du spør. Ifølge Ark-gründer og administrerende direktør Patrice Wilson, er svaret, ikke overraskende, det siste. Wilsons selskap - som Rebecca hørte om gjennom en klassekamerat - hjelper artister med å 'gjøre drømmene sine til virkelighet,' sier han.



Wilson, en gang en ambisiøs sanger, skriver all musikken, og tjenestene hans inkluderer bilderådgivning, fotoseanser, studiotid og et utvalg av sanger – alt for en forhåndsfane som kjører et sted mellom $2000 og $4000.

Men det vil ikke nødvendigvis bringe deg nærmere en Grammy, sier Peter M. Thall, advokat i musikkindustrien og forfatter av Hva de aldri vil fortelle deg om musikkbransjen (Billboard Books/Random House). 'Rebecca kan ha den øyeblikkelige suksessen hun nyter nå, men hennes langsiktige utsikter for en platekarriere vil sannsynligvis være begrenset,' sier han. 'Tidlig suksess fra en så enkel sang er risikabelt.'

Selv løftet om kortsiktig berømmelse er imidlertid godt nok for noen. Jenna Rose, en tolvåring fra Dix Hills, New York, ble kjent med sangen «My Jeans» i kjølvannet av «Friday». «Jeg la meg en natt med 5000 treff på YouTube og våknet med 60.000», forteller syvendeklassingen. 'Jeg var på kjøpesenteret i går, og folk kjente meg igjen. Åttendeklassinger som ikke visste navnet mitt snakker nå med meg på skolen.' Likevel, mens både hennes og Rebeccas sanger kan virke som om de var enkle å spille inn, 'er det vanskeligere enn det ser ut,' sier Jenna. 'Du må øve, øve, øve.'

Så langt er Rebecca Arks største suksesshistorie – fra pressetiden, Forbes anslått at hun hadde tjent omtrent $20 000 på inntekter fra videoannonser alene – og det er flere andre som håper å oppnå samme berømmelse til slutt. Abby Victor, et fjorten år gammelt medlem av Arks talentliste, flyttet til en studioleilighet i Los Angeles fra hjemlandet New Mexico sammen med moren for fem år siden for å satse på en karriere innen showbiz. Til dags dato har videoen hennes, «Crush on You», fått mer enn 3 millioner treff på YouTube – et imponerende antall, men ikke i nærheten av suksessen til «Friday».

Hun og moren er uansett fornøyde Ark-kunder. 'De er fantastiske,' sier Abby. 'De gir deg støtte.' Wilson på sin side insisterer på at selskapet hans ikke vil ta på seg en artist som han ikke tror har en sjanse til å gjøre det, og forklarer at han setter alle potensielle kunder gjennom en streng tredelt screeningsprosess for å se om de har 'den gnisten.'

Avanserte avgiftsbetalingsordninger som de Abby og Rebecca inngikk med Ark er ikke de eneste alternativene for ambisiøse artister. Et populært alternativ er en kontrakt som ikke krever penger ved signering, men som har en bindende avtale for å sikre produksjonsselskapet et kutt i eventuell fremtidig fortjeneste. Det er den type avtale den atten år gamle aspirerende artisten Sizzy Rocket signerte med et produksjonsselskap basert i Los Angeles. 'Jeg følte meg mer komfortabel med å ikke gi penger,' sier hun. 'Vi er i dette sammen.'

Thall anbefaler imidlertid å være forsiktig med denne typen ordninger. 'Du kan signere noe, og disse selskapene eier deg og vil ikke la deg vokse som artist,' sier han. (Alle kontrakter har et visst nivå av assosiert risiko – Rebeccas foreldre er misfornøyde med den de signerte og anla søksmål mot Ark i april for brudd på opphavsretten og ulovlig utnyttelse av datterens likhet.)

Å bruke et produksjonsselskap er selvfølgelig ikke den eneste veien. Det er også den gammeldagse måten å få oppmerksomheten til den rette personen og, uten mellomledd, få en platekontrakt. Men den tradisjonelle måten, selv om den respekteres, kan være vanskelig. 'I disse dager vil plateselskapene at du skal komme ferdiglaget og ferdigpakket. De vil at du skal bli en umiddelbar suksess,' sier Amanda Duncan, en New Jersey-basert singer-songwriter som har forfulgt en profesjonell musikkarriere de siste fem årene. Amanda har ikke blitt signert til et plateselskap ennå, men hun har vært i stand til å slutte i dagjobben og fortsette å synge på heltid med spillejobbene hun bestiller. 'Det er absolutt tilfredsstillende for meg,' sier hun.

Thall anbefaler en enda mer konvensjonell vei som innebærer å ta en tradisjonell musikkutdanning og vente med å bryte inn i bransjen etter fylte 21. 'Du må lære om livet før du kan bli en meningsfull artist,' sier han. Men det er en klar forskjell mellom å ville være en artist og bare å søke berømmelse. Thall er faktisk ikke helt kritisk til Ark og selskaper som det. 'Det avhenger virkelig av hva målene dine er,' sier han. 'Hvis foreldrene dine har penger og du er ute etter et lite eventyr, så er dette flott.'