Lite drivstoff

Elsker du søppelmat? Du er ikke den eneste. Ni av ti tenåringer får ikke frukt og grønnsaker som utgjør et sunt kosthold. Jeg spiser ikke frukt om vinteren, og i løpet av... _ _ Elsker du søppelmat? Du er ikke den eneste. Ni av ti tenåringer får ikke frukt og grønnsaker som utgjør et sunt kosthold.

Jeg spiser ikke frukt om vinteren, og om sommeren vil jeg kanskje spise det en gang om dagen, hvis i det hele tatt,' innrømmer atten år gamle Marisa fra New Jersey. Rachel, 20, fra North Carolina, har en lignende tilståelse: 'Jeg har ikke spist grønnsaker på fryktelig lenge! Skolen min tilbyr ferdigpakkede salater, men det er lettere bare å ta en Pop-Tart og en Diet Cola før du løper til timen.' Ifølge en ny rapport fra Centers for Disease Control and Prevention, er Marisas og Rachels tankevekkende holdninger. Undersøkelsen deres fant at bare snaue 9,5 prosent av videregående skoleelever i USA spiser to eller flere porsjoner frukt og tre eller flere porsjoner grønnsaker om dagen, som er mengdene anbefalt av det amerikanske landbruksdepartementet.

Lavt forbruk av disse matvarene frarøver tenårings voksende kropp essensielle næringsstoffer, sier Virginia A. Stallings, M.D., direktør for Nutrition Center ved Children's Hospital of Philadelphia. 'Mange av vitaminene og mineralene kroppen din trenger finnes i frukt og grønnsaker, og de er viktige for alt fra å utvikle muskeltonus og være i form til å ha sunt hår og hud,' bemerker hun. Dessuten forårsaker det å fylle på med høyfett og sukkerholdig søppelmat helseproblemer for tenåringer som vanligvis er forbundet med voksne. 'Det er studier som ser på obduksjonsresultatene til tenåringer som døde plutselig, og forskerne kunne allerede se en herding av arteriene deres på grunn av plakkoppbygging. Det er en tilstand som kalles aterosklerose - vi ser det vanligvis ikke så tidlig. Dietter høyt innhold av mettet fett bidrar til at blodårene dine blir tette, noe som kan forårsake hjerteinfarkt senere i livet,' sier Lisa Chamberlain, M.D., M.P.H., assisterende professor i pediatri ved Lucile Packard Children's Hospital i Palo Alto, California. 'Vi diagnostiserer også type 2 diabetes (tidligere kjent som voksendiabetes) oftere hos ungdom.'

Tenåringer har imidlertid ikke helt skylden. Skolemåltider spiller en stor rolle i hvordan barna spiser, og 76 prosent av videregående skoler serverer for tiden lunsjer som inneholder for mye mettet fett, ifølge Journal of the American Dietetic Association . Videre gir ikke 42 prosent frisk frukt og rå grønnsaker til elevene sine på daglig basis. Stallings jobber for tiden med å fornye det nasjonale skolelunsjprogrammet og forsikrer at det gjøres en sterk innsats for å forbedre den ernæringsmessige verdien av kafeteriafrokoster og lunsjer.



Matreklamer påvirker også unge menneskers matvaner, bemerker Chamberlain. 'Tenåringer er et stort nisjemarked for matindustrien, så restaurant-, brus- og snackselskaper sender stadig ut meldinger til dem i media, og det er derfor det ikke er helt overraskende at de plukker usunne varer når lunsjtid,' hun sier. Men tenåringer bør ta ansvar for sine egne diettbeslutninger ved å innta en bemyndiget holdning til spising, sier Stallings. «Spør deg selv, ’Hvordan kan jeg ta matvalg som vil hjelpe meg?’» understreker hun. Prøv å legge til en håndfull bær til yoghurten eller frokostblandingen om morgenen, eller fyll lunsjsmørbrødet med en ekstra porsjon favorittgrønnsaker. 'Se hvor mange forskjellige farger av frukt og grønnsaker du kan få inn i kostholdet ditt i løpet av dagen,' foreslår Los Angeles-basert kostholdsekspert Ashley Koff, R.D. Hvert sunt valg gjør en positiv forskjell. Sier Chamberlain, 'Kroppen din forandrer seg på grunn av det du spiser, så spis smart!'