Lauren Conrad: Reality Check

  Bildet kan inneholde Klær Klær Lauren Conrad Menneske Person Kvinne og Kvinne

Åpningsscenen til Lauren Conrads nye realityshow i dokumentarstil som ennå ikke har fått tittel, vil inneholde hundrevis, om ikke tusenvis, av skrikende fans samlet ved en av boksigneringene hennes. Det er langt unna blinde øye-produsentene av Åsene vendte seg til sin ledende dames megastjernestatus. 'For første gang kommer de faktisk til å anerkjenne berømmelsen som følger med showet,' sier Lauren. Og det er ikke det eneste som er annerledes denne gangen. 'Det kommer ikke til å dreie seg om mitt personlige liv,' sier hun bestemt. Med andre ord, kjæresten hennes, Kyle Howard, vil ikke lage noen cameos, og kontoret hennes – ikke leiligheten hennes – vil være hjemmebasen. 'Da jeg filmet de to siste showene, hadde jeg aldri muligheten til å vise alt jeg jobbet for,' sier hun. 'Denne gangen vil fokuset være på jobben min, og selv om det fortsatt er personlig for meg, vil jeg også ha en del av livet mitt som kan være mitt.'

Sitter over bordet fra meg på Barney Greengrass i Beverly Hills, hvor vi spiser lunsj, ser 24-åringen ikke så ulik ut den solkysste California-jenta som skjøt til ære på Laguna Beach og Åsene . Hun er uformelt kledd i avskårne denimshorts og en trykt Tucker-topp – og Chanel-solbrillene hennes er like tegneserieaktige som de alltid har vært. ('Jeg bruker fortsatt gigantiske briller selv om briller krymper,' bekjenner hun, 'fordi jeg har et jack-in-the-box-ansikt. Det er som når folk bærer store poser fordi de var overbevist om at de fikk dem til å se tynnere ut.' ) Men bortsett fra utseende – og tilbehør – er hun verdener borte fra den usikre, uheldige forelskede oppfinnsomheten hun var sist vi så henne på TV.

Da jeg først møtte Lauren i 2006, i starten av henne MarkGarber internship, hun hjalp meg med en fotoseanse. På den tiden virket hun mer opptatt av å sende tekstmeldinger til sin daværende kjæreste, Jason (den samme hun som kjent gikk fra seg muligheten til å reise til Paris for), enn hun gjorde av å faktisk jobbe. I dag er Jason eldgammel historie, og Lauren er lykkelig forelsket og ved roret i sitt eget miniimperium. Hun gikk klokelig bort fra Åsene rett før det tok et sluk med rangeringer (sikkert i stor grad på grunn av hennes fravær), og har siden gjenoppfunnet seg selv som et forretningskyndig, en-kvinne-megamerke. Hun har skrevet en bokserie løst basert på livet hennes. (De to første romanene ble nummer én New York Times Bestselgerlisten, og den siste debuterer denne måneden, sammen med en Lauren Conrad stilguide .) Hun designer en kleslinje for Kohl's, og hun forbereder seg uavhengig på å lansere et moderne merke kalt Paper Crown – fokuset for hennes nye doku-reality-show (selv om serien vil berøre alle de ulike prosjektene hun sjonglerer).

Skeptikere vil hevde at Lauren ikke trenger å overvinne de typiske hindringene en ung designer møter (dvs. synlighet, kontantstrøm, forbindelser), som hun innrømmer: 'Jeg er enig.' Men, bemerker hun, 'Jeg vil også si at jeg har ofret og jobbet veldig hardt for å komme dit jeg er nå. Så mens noen som nettopp har gått ut av moteskolen kan måtte slite i årevis for å få muligheten til å starte en kleslinje , Jeg har jobbet hver eneste dag siden jeg var sytten for dette. Jeg står også overfor ulike utfordringer, sier hun. 'Jeg går på møter, og folk har denne forutinntatte oppfatningen om meg at jeg ikke jobbet hardt for å komme dit jeg er.'



Ganske mye siden den dagen hun ble revet fra henne Laguna Beach videregående skoles parkeringsplass og rollebesetning på et MTV-realityshow, har Lauren levd livet sitt i offentligheten. Som en konsekvens, om hun liker det eller ikke, har hun måttet utvikle en tykk hud når det kommer til fanfaren – og kritikken – som følger med på turen. Men mens flertallet av henne bakker Kamerater har falt fra den dype enden eller i glemselen, Lauren har klart å utnytte sin persona til en blomstrende virksomhet – og holde seg spesielt skandalefri i prosessen. Av hennes beslutning om å forlate Åsene , sier hun, 'Jeg sa til meg selv, dette er det meste jeg kan gjøre og fortsatt være fornøyd med.' Hun legger til med en latter: 'Jeg dro rett før jeg ble gal.' Faktisk ser det ut til at hun nesten helt har snudd siden på den tiden i livet. Når jeg spør hvem fra programmet hun fortsatt holder kontakt med, nevner hun bare Lo Bosworth (de er romkamerater), Stephanie Pratt og Sophia Rossi (en av produsentene). 'Ærlig talt, det er det,' sier hun. 'Alle har det travelt, og de lever sine egne liv. Jeg tror det vi egentlig hadde til felles var showet.' Likevel er hun diplomatisk når jeg tar opp Heidis plastiske operasjoner eller Jasons nylige beslutning, etter flere DUI-er, om å bli med i rollebesetningen til Kjendis Rehab . 'De har gått videre til et annet liv nå,' trekker hun på skuldrene. 'Å være på et slikt show er mye mer enn folk tror. Du blir kastet inn i rampelyset. Det er alt dette presset for å opptre på en bestemt måte. Det er vanskelig å justere. Du må tidlig bestemme om du er det eller ikke villig til å gjøre det.'

Som reiser spørsmålet, hvorfor bevisst utsette deg selv for det på nytt? 'Jeg likte å gjøre showet,' sier Lauren. 'Det eneste problemet jeg hadde var mangelen på et personlig liv, så da jeg fant en mulighet der jeg kunne ha begge deler, var det bare fornuftig.' Ikke at serien blir det Åsene lite. Om noe, sier hun, er det akkurat motsatt. 'Jeg ser litt på virkeligheten nå, og selv om jeg vet at det har blitt delvis ødelagt for meg fordi jeg har vært gjennom prosessen, synes jeg formatet har blitt for vakkert og perfekt. Det ser ikke ut eller føles ekte lenger,' hun sier. 'En av inspirasjonene for dette showet er Septemberutgaven . Den kommer til å bli filmet mer som en dokumentar.' Hun forklarer i tech-speak: ' Åsene ble skutt med tre eller fire kameraer; ting som innganger og utganger ble tatt på nytt; og hvis det var lydproblemer, ble vi bedt om å gjenta det vi nettopp sa.' (Noen mennesker vil hevde den falske virkeligheten avbildet på Åsene strekker seg langt utover akkurat det.) 'Dette showet kommer til å ha et mindre mannskap, og de vil bare følge oss rundt. Det kommer til å ha en grovere følelse, men jeg tror sluttresultatet kommer til å bli mer sant.'

Vi er ferdig med lunsjen og handler nå i CO-OP-etasjen på Barneys (som restauranten beleilig ligger på toppen). 'Der er du!' Lauren koser seg. 'Å, som jeg har savnet deg!' Hun har nettopp tilfeldigvis en svart Joie-jakke i skinn og kan ikke tro lykken hennes. Hun pleide å eie den samme stilen, men mistet den - hun er ikke sikker på hvor ('et prisutdeling, tror jeg? Jeg har anklaget alle jeg kjenner for å ta det') - og trodde ikke hun noen gang ville se det igjen. 'Jeg kan ikke tro at de gjorde det om,' sier hun entusiastisk. 'Dette er dagens beste nyhet!' For ordens skyld, la det være kjent at Lauren er en ekspert shopper. Hun suser gjennom stativene med selvsikkert driv og besluttsomhet, og plukker opp en oversize strikket topp her ('det perfekte dekket for et bassengfest jeg arrangerer i Vegas neste helg') og en kort blomsterbukse der ('de som ser ut som en liten kjole er det mest smigrende'). Hun går utenom prøverom, forklarer selgeren: 'Disse vil alle passe,' og ringer opp totalt $2 112,69 på mindre enn en time. Etter å ha sveipet kredittkortet og hentet handleposen, snur hun seg mot meg og smiler. 'Vel, jeg tror jeg er klar. Jeg lager opp for en uke eller to.'

Når det kommer til Laurens jobb som motedesigner, har hun gjort research, og det viser. Hennes Kohls linje er en multimillion-dollar bedrift. 'Jeg flyr til New York på søndag for tre dager med designmøter,' sier hun. 'Du sitter i dette rommet uten vinduer og har bare møte etter møte etter møte.' Til tross for den uglamorøse settingen, lider ikke Lauren av mangel på inspirasjon. Hun er glad for å kunne rapportere at den kommende kolleksjonen vil inkludere tillegg av tilbehør. 'De sa: 'Vil du lage solbriller?' og jeg sa: 'Bare hvis jeg kan gjøre dem store!' Så sa de: 'Vil du gjøre sko?' Og jeg sa: 'Bare hvis jeg kan gjøre dem høye!' Så,' forklarer hun, 'solbrillene er gigantiske, og skoene har alle hæler.'

Som om hennes nåværende balansegang ikke er en høy nok ordre, vil Lauren snart legge til et andre moteprosjekt på tallerkenen hennes. Hun leide nylig kontorlokaler for Paper Crown, som hun lanserer sammen med venninnen og romkameraten Maura McManus (en slags relansering, hvis du husker den kortvarige Lauren Conrad Collection). Navnet på linjen har sin opprinnelse i et klesspill Lauren pleide å spille hjemme hos bestemoren. 'Det er ideen om å skape din egen glamour,' sier hun. 'Fokuset vil være på virkelig flotte passformer, stoffer og detaljer. Det vil ikke være altfor trendy - ingenting som prøver for hardt.' Prisene vil være høyere enn på hennes Kohls kolleksjon, og klærne mer oppkledde. Jeg er veldig spent på det, men jeg er også litt nervøs, sier hun. 'Jeg gjør alt på egenhånd denne gangen.'

På egen hånd, altså hvis du ikke regner med kameraene som skal filme hele prosessen, eller seerne i beste sendetid som vil se henne gjennom den. 'Det kommer til å bli veldig annerledes,' sier hun om tilbakekomsten til reality-TV og nettverket som gjorde henne til et kjent navn. — Jeg gjør det på mine egne premisser nå. Etter å ha blitt myndig for et publikum på millioner, har reality-show-veteranen lært en ting eller to – og hun er klar til å slå løs. 'Ja,' sier hun og smiler, 'jeg får endelig redigeringsgodkjenning. Det var den eneste måten jeg ville gå med på å gjøre det på.' Og slik begynner Lauren Conrad, kapittel 3: Reality, hennes måte.

Redigert for teenvogue.com. For hele historien, hent november 2010-utgaven av MarkGarber , i kiosker 19. oktober!