Hett emne: Relaterer til voksne

Out of Bounds – Lærere og trenere kan ofte være så kule at du glemmer at de er voksne. Men hvor trekker du grensen? Min andre engelsklærer og jeg hadde et nært forhold, men en dag, alt det... [#image: /photos/5582b696941a95530d04a96f]||||| Utenfor grensene --Lærere og trenere kan ofte være så kule at du glemmer at de er voksne. Men hvor trekker du grensen?

Min andre engelsklærer og jeg hadde et nært forhold, men en dag endret alt det seg,' sier Sarah, atten, fra Malibu, California. 'Jeg dro fra campus under skolen, noe som er i strid med reglene, og da jeg kom tilbake, læreren min ba meg fortelle ham hvem som hadde kjørt meg. Jeg trodde han tullet, så jeg nektet. Så dro han til rektors kontor og rapporterte meg. Det er vanskelig å vite hvor uformell du kan være med noen med autoritet, spesielt når de virker mer som en venn.'

Sarah er ikke alene om å føle seg forvirret. Erica, 22, fra Columbus, Ohio, kan fortelle. 'Jeg jobber på universitetets kontor for økonomisk bistand, og sjefen min er supervennlig og slapp,' sier hun. 'Jeg bekymrer meg for når jeg er ferdig uteksaminert og må få en 'ekte' jobb. Jeg må behandle sjefen min som en overordnet og vil ikke kunne ringe ham femten minutter før jobb for å si: 'Dude, jeg er kommer for sent.'

Nylig har eksperter lagt merke til en endring i hvordan tenåringer samhandler med ansvarlige voksne, som lærere og sjefer. 'Tenåringer har blitt mye mer uformelle i måten de kommuniserer på,' sier Richard Shadick, Ph.D., professor i psykologi og direktør for Counseling Center ved Pace University i New York City. 'De vil sende e-post og skrive til voksne ved å bruke forkortelser og uttrykksikoner av typen Instant Messenger, droppe titler som Mrs. til fordel for fornavn, og til og med bruke lekende fysisk kontakt som vi ikke ville ha sett tidligere.'



'Teknologi endrer regler for etikette så raskt at mange mennesker ikke vet hva som er rett eller galt lenger,' sier Colette Swan, en etiketteekspert i Agoura Hills, California. 'Sjefer og lærere blir konstant bombardert med oppførsel de ser på som upassende fra ansatte og studenter, men de unge menneskene er ofte ikke engang klar over at de er frekke.'

Dette skiftet har mye å gjøre med det faktum at tenåringer i dag har vokst opp med teknologi og er mer vant til å samhandle på en rask, direkte og personlig måte. Men den stilen blir ofte lest som ute av linjen av voksne. 'Det kan være vanskelig å skille mellom hvordan man samhandler online med vennene dine versus med voksne,' sier Anastasia Goodstein, forfatter av Totally Wired: Hva tenåringer og tweens virkelig gjør på nettet (St. Martins Griffin). 'Det er derfor noen tenåringer bruker håndtak som sexybabe95 for å kommunisere med lærerne sine og kanskje ikke innser at ved å bli venn med en sjef eller professor, gir de vedkommende tilgang til bilder fra den festen forrige helg.' Shadick sier: 'En professorkollega av meg har gjentatte ganger blitt invitert til studentfester der det vil være drikking av mindreårige. Han avslår invitasjonene, men han er alltid overrasket over at han får dem.'

Men å føle seg komfortabel med voksne kan være fordelaktig, som det er for sytten år gamle Hayley fra Sicklerville, New Jersey. «Fransklæreren min er alltid der for meg», sier hun. 'Han hjalp meg med å skrive CV-en min og skriver anbefalingsbrev til skolene jeg skal søke på.' Eksperter er enige om at det kan være nyttig å knytte et nært forhold til en voksen du respekterer – så lenge den voksne opptrer som en mentor, ikke en venn. 'Jo bedre en lærer kjenner interessene dine, jo mer effektive anbefaling kan han eller hun komme med,' sier Goodstein.

Men når du begynner å tilbringe tid med en lærer utenfor timen, eller en sjef utenfor jobben, er det lett at grensene blir uklare, slik de har gjort for Devorah, seksten, fra New York City. 'Musikklæreren min er 27 og fantastisk, og jeg går alltid til henne for å få råd om gutter,' sier hun. 'Vi ender opp med å sladre om de andre lærerne, og hun har ved et uhell fortalt meg historier om personalgrill og hvem av kollegene hennes som dater hverandre.'

Når voksne åpner seg på en personlig måte for sine yngre kolleger, kan ting bli forvirrende for begge parter. 'Tenåringer vil fortelle meg om interaksjoner med lærere som får meg til å vri seg,' sier Robin Altman, M.D., en ungdomspsykiater fra Reading, Pennsylvania. 'Allikevel ser det ut til at noen lærere eller sjefer nesten oppmuntrer til en viss grad av fortrolighet ved å behandle tenåringer som jevnaldrende. Det kan være veldig misvisende,' sier hun. Når det først er for mye kjennskap mellom en tenåring og en voksen med autoritet, sier Altman, er det ekstremt vanskelig å trekke grensene på nytt.

I disse situasjonene fører maktspill ofte til følelser av såret eller svik. Selv om lærere, trenere eller sjefer kan opptre vennlig og fremme et tilfeldig forhold, kan de til slutt, som i Sarahs tilfelle, når den voksne tror at tenåringen har krysset en grense, kan de bruke sin autoritet til å straffe dem.

Å være for intens kan også få tenåringer til å virke umodne. 'Jeg hadde nettopp en ung person som var interessert i en jobb, sms meg ti ganger på en søndag for å pitche seg,' sier Goodstein. 'Det var ikke kult.'

I vår uformelle kultur er det viktigere enn noen gang å trekke visse linjer. I følge Shadick er den beste måten å holde seg innenfor riktige sosiale grenser med en voksen å forankre forholdet ditt innenfor klassen eller jobben. 'Forvirring oppstår når du inviterer til kontakt utenfor disse omstendighetene,' sier han.

'Ikke be om å 'bli venn' med voksne, eller send sms eller IM dem før du får et klart signal om at dette er akseptabelt, sier Goodstein. 'Hvis du bruker e-post til å kommunisere med dem, sørg for at adressen din er profesjonell. Og diskuter bare skole- eller jobbrelaterte saker.' Begrens kontakt til innen skole- eller arbeidstid, ikke kl. 02.00. på en lørdag. En annen tommelfingerregel er at sosial etikette skal gå begge veier. 'Hvis en lærer eller sjef gjør eller sier noe som får deg til å føle deg rar, kan du ignorere det for å vise at du ikke er interessert i å gå dit. Fortell dem at du er ukomfortabel med det nivået av interaksjon. Hvis oppførselen deres vedvarer, rapporter det til en pålitelig voksen,' sier Goodstein.

Sarah lærte å sette grenser på den harde måten. «Å henvende seg til voksne kan være vanskelig, men jeg skjønte gjennom situasjonen med engelsklæreren min at respekt og formalitet burde komme først,» sier hun. 'Nå gjør jeg alltid et poeng av å trekke en klar linje mellom venn og autoritet - jeg vet hva som kan skje hvis du ikke gjør det.'

--MARINA KHIDEKEL