Helsevarsel: Farene ved slankepiller

Slankepiller kan virke som en rask løsning, men risikoen er stor. Annonser som lover en slankere figur ved å ta en pille--ingen ercise eller sunn mat nødvendig!--finnes overalt, fra aviser og magasiner til TV og... Slankepiller kan virke som en rask løsning, men risikoen er stor.

Annonser som lover en slankere figur ved å ta en pille – ingen ercise eller sunn mat nødvendig! – er overalt, fra aviser og magasiner til TV og Internett. Det er klart at påstandene jobber for å lokke inn folk: Forbrukere kjøpte 1,67 dollar i vekttapstilskudd i 2007 alene, ifølge Nutrition Business Journal. Nylig har imidlertid slankepiller kommet under ild for deres potensielt skadelige (og noen ganger til og med dødelige) effekter. Tidligere i år oppdaget U.S. Food and Drug Administration at 69 forskjellige reseptfrie kosttilskudd for vekttap, inkludert de som ble annonsert som 'naturlige' eller 'urte', var i hemmelighet tilsatt potente farmasøytiske ingredienser som kan forårsake alvorlige helsekomplikasjoner, som anfall og slag. Noen måneder senere ble fjorten produkter innen Hydroxycut-merket – en av de bestselgende linjene for vekttapstilskudd – tilbakekalt på grunn av rapporter om leversvikt og hjerteproblemer blant brukere.

Ifølge eksperter er skjulte ingredienser bare toppen av isfjellet når det kommer til farer forbundet med vekttapstilskudd. 'Jeg så en pasient som tok Hydroxycut og en annen medisin samtidig, og pasienten kom til sykehuset med gulsott og hepatitt,' sier Ann Scheimann, M.D., en pediatrisk gastroenterolog ved Johns Hopkins Children's Centre i Baltimore, Maryland . 'Kosttilskudd er ikke regulert. Når du kjøper dem, tar du en risiko.' Piller kan også ha en vanndrivende effekt som får kroppen til å miste væske og forstyrre elektrolyttnivået. Videre kan bruk av avføringsmidler - selv urte som senna - som et vekttapverktøy svekke tarmene og gjøre dem avhengige av piller. 'Til slutt vil du ikke være i stand til å bevege tarmene dine uten dem,' sier Scheimann.

Kapsler som hevder å øke stoffskiftet kan øke blodtrykket og hjertefrekvensen til farlige nivåer. 'Selv på kort sikt er de potensielle effektene av økt blodtrykk og hjertefrekvens slag og hjerteiskemi, som er når blodet slutter å strømme til hjertemuskelen,' advarer Laurie Mitan, M.D., en førsteamanuensis ved Cincinnati Children's Hospital Medical Center i Ohio. 'Vi har hatt tenåringer innlagt på intensivavdelingen vår med hjerteiskemi etter å ha brukt slankepiller bare én gang!' Selv Alli, den eneste reseptfrie vekttapspillen som er godkjent av FDA, gir ingen rask løsning: Hvis du ikke holder deg til et kalorifattig kosthold med lavt fettinnhold mens du tar Alli, kan ende opp med å håndtere rotete bivirkninger (derav legemiddelprodusentens forslag om at førstegangsbrukere bruker mørke bukser). Og mens det er godkjent for å selges på apotek over hele landet, gjennomgår Alli for tiden en vurdering av FDA på grunn av rapporter om leversvikt.