Eksklusiv Teen Vogue!

  Bildet kan inneholde pillemedisiner konfektmat og søtsaker The Real L.C.: Kunst imiterer livet i Lauren Conrads debutserie. 'Noen av karakterene kan symbolisere mennesker i livet mitt,' har Conrad sagt, 'men det er på ingen måte å kalle noen ut.'

I dette eksklusive utdraget fra Lauren Conrads debutroman, flytter heltinnen Jane Roberts til Hollywood og ender som stjernen i sitt eget realityprogram.

Jane så på klokken mens hun skyndte seg ut av heisen, inn i en verden av dempet belysning og sildrende fossefall. Hun hadde imidlertid en unnskyldning for å komme for sent denne gangen. Hun hadde brukt mesteparten av formiddagen på å gjøre ærend for Fiona. Pluss, den L.A. godteri mannskapet fulgte henne rundt resten av dagen. De hadde fanget henne på parkeringsplassen, miket henne og filmet henne som gikk ut av bilen og gikk til lobbyen til bygningen. Fem ganger. Nå satte de seg opp i venteområdet foran til Fiona Chen Events, og filmet henne 'ankommer på jobb.'

'Hei, Naomi!' sa Jane og vinket til resepsjonisten. Hun prøvde å snakke med vanlig akseptert lav desibel, men hun visste at det bare ville garantere henne en tekstmelding fra Dana som ber henne si det igjen, litt høyere.

Naomi justerte det sølvfargede hodesettet sitt og kikket ut på Jane bak en stor bukett med hvite tulipaner. Hun så selvbevisst på de to kameragutta som zoomet inn på henne. 'Hei, Jane. Fiona vil se deg på kontoret hennes med en gang,' hvisket hun.



Jane kjente blodet hennes fryse. Fiona kalte aldri Jane inn på kontoret sitt med mindre hun var i trøbbel. Det var alltid noe sånt som 'Jane, sist gang jeg sjekket, var ikke elfenben og eggeskall samme farge,' eller 'Jane, er denne meldingen fra Jeffrey med J eller Geoffrey med G?' Hva hadde hun gjort denne gangen? Uansett foretrakk hun at de ydmykende forelesningene hennes fant sted privat – bare henne og Fiona bak lukkede dører. Antar ikke i dag. Hun rynket pannen på kameraene, som skulle fange «en gjennomsnittlig arbeidsdag». Vel, nå L.A. godteri seerne kommer til å se min gjennomsnittlige rumpe bli kjeftet på, tenkte Jane.

Hun sukket og begynte ned gangen mot Fionas kontor.

'Vent! Jane!' En mann iført øreplugg sprang bort til henne. 'Hei, jeg heter Matt. Jeg regisserer dagens opptak.'

Hva mente han med å regissere? Hun trodde de bare fulgte etter henne. Hva måtte regisseres?

'Hei. Beklager, Naomi sa at Fiona vil snakke med meg.'

'Ja, vi vet det. Vi trenger bare noen få minutter på å sette opp,' forklarte Matt og beveget seg til siden mens flere besetningsmedlemmer som bar kameraer og annet utstyr passerte dem. 'Kontoret hennes ser vakkert ut, men det er helt hvitt. Gjør det vanskelig å fotografere. De brukte to timer på å tenne det i morges,' fortsatte Matt.

'Hva er galt med hvit?' spurte Jane.

'Det ser bare ikke bra ut på kamera. Farger ser mye bedre ut.'

Jane så ned på den sommerlige hvite blondekjolen hun hadde på seg. Dritt, tenkte hun.

'Ok, du kan gå inn nå,' instruerte Matt Jane da han gikk bort fra døren.

Jane banket lett før hun gikk inn. Fiona så opp fra dataskjermen. 'God morgen, Jane! Kom inn og sett deg ned.' Hun hørtes hyggeligere ut enn vanlig. Hun må like å ydmyke mennesker, tenkte Jane.

Da hun gikk inn på Fionas kontor, så Jane seg rundt. To metallstativ som festet store lys flankerte Fionas skrivebord. Lysstyrken ble dempet av brede ark med noe som så ut som kalkerpapir pakket rundt armaturene og holdt på plass av klesklyper av tre. Samme type papir var teipet over et av de høye vinduene. Resultatet ble en generell oppmykning av belysningen i rommet.

Jane satte seg ned i en av stolene. Fiona kneppet hendene og lente seg fremover. 'Så. Jane. Du lurer sikkert på hvorfor jeg kalte deg inn hit i dag.'

Jane nikket med store øyne.

'Jeg innser at du har vært her på Fiona Chen Events for bare en kort tid,' sa Fiona. 'Men i løpet av den korte tiden har du...'

– klarte å ødelegge omtrent alt jeg har bedt deg om å gjøre, avsluttet Jane stille.

'— håndterte presset veldig bra. Jeg tror det er på tide at du går videre til neste trinn. For det formål vil jeg gjerne tilby deg en forfremmelse. Hvordan vil du bli min fulltidsassistent?'

Janes kjeve falt. Var hun seriøs? Fiona tilbød henne ... en forfremmelse?

'Selvfølgelig vil det være strengt på prøvebasis,' fortsatte Fiona. 'La oss si tre måneder. I løpet av disse tre månedene vil du jobbe hardere enn du noen gang har jobbet før. Samtidig vil du ha muligheter du aldri har hatt før. Og hvis du lykkes, vil fremtiden din som eventplanlegger i denne byen vil være praktisk talt garantert.'

Fiona lente seg tilbake i setet og stirret på Jane mens hun ventet på svaret hennes. Plutselig la Jane merke til at Fiona hadde på seg sminke. Når hadde sjefsdamen begynt å bruke sminke?

'Vel, Jane?' Fiona spurte henne.

Kameraet zoomet inn på Jane. Hun trakk pusten dypt. Var hun klar for dette? En ekte jobb var bedre enn en praksisplass fordi det betydde at hun ville få lønn. Det betydde også at hun ville få mer ansvar, mer respekt ... mer alt.

'Ja!' sa Jane og nikket. 'Jeg vil gjerne. Tusen takk!'

Fiona smilte. Det var ikke hennes vanlige kjølige, arktiske, jeg-er-sjefen-damen-og-du-er-min-slaven-smilet, men et hjertelig, vennlig smil. Det så ikke helt naturlig ut på henne. 'Fabelaktig! La meg vise deg hvor du skal sitte.'

Jane åpnet den nederste skuffen på det nye skrivebordet sitt og stakk vesken inn. Hun åpnet de to andre også – hver skuff hadde en annen vintage krystallknapp – og begynte å planlegge hva som skulle gå hvor. Den øverste skuffen vil være for blyanter, penner og skrivesaker. Den midterste skuffen vil være for energibarer, pustmynte, sminke, tamponger og andre personlige ting.

Hun kunne fortsatt ikke tro det. Hun hadde gått inn på Fionas kontor i forventning om å bli irettesatt. I stedet hadde hun blitt forfremmet. På dataskjermen hennes så hun refleksjonen til en av kameraoperatørene som endret vinkler bak henne. Hun syntes synd på ham. Han ble kantet opp i hjørnet og hadde ikke plass til å bevege seg. 'Romslig der bak?' Jane ertet. Fyren trakk på skuldrene og lo litt.

'Unnskyld meg.'

Jane snurret rundt. I døråpningen sto en fyr med kort, avskåret blondt hår og blå øyne. Han bar en stor, elegant skinnportefølje.

'Hei,' sa Jane, litt forskrekket.

'Hei, der,' sa fyren. 'Jeg ser etter Fiona Chen, men jeg tror jeg gikk meg vill. Jeg har en avtale for å vise henne porteføljen min.'

'Tvers over gangen,' sa Jane og pekte. 'Hun har faktisk noen der inne ... det kan være lurt å vente et øyeblikk.'

'Jeg beklager. Jenta foran ba meg komme rett tilbake.'

'Å, ingen bekymringer. Hun trakk bare noen inn der et sekund. Litt sammenblanding med peoner. Han kommer ut om et minutt ... litt mindre av en mann.'

Fyren lo. 'Jeg er Paolo.'

'Er du modell?' spurte Jane og pekte på porteføljen i hånden.

Paolo lo igjen. 'Nei, nei. Jeg er fotograf.'

'Åh!'

Paolo smilte til henne. Han hadde det søteste smilet. 'Hei, dette er kanskje litt fremadrettet, men ... kan jeg ringe deg en gang? Kanskje vi kan gå ut for kaffe eller noe? Jeg har nettopp flyttet hit fra San Francisco, og jeg kjenner ikke så mange mennesker i byen. '

Jane ble overrasket over frimodigheten hans. De hadde møtt hverandre for 60 sekunder siden. Likevel så han litt ut som en ung Brad Pitt. Dessuten, når var siste gang hun hadde vært på date? Braden telte ikke. Hun hadde møtt ham for drinker igjen på Cabo Cantina i helgen, for å feire at hun var på showet og flyttet inn i en ny leilighet. Det hadde vært hans idé. Men det var ikke en date. Det var aldri med ham. 'Jada,' sa hun.

'Flott!'

Jane blunket. Å, ja. Kameraene rullet fortsatt. Paolo ble filmet. Men han virket ikke overrasket over det. Betydde det at han hadde gått inn på kontoret hennes vel vitende om at det ville være kameraer? Hadde Dana snakket med ham allerede og fått ham til å signere utgivelsespapirene? Hadde hun bedt ham om å be henne ut? Eller var han tilfeldigvis der for et møte, som han sa?

Akkurat da åpnet Fionas dør seg og Damien, en praktikant, stokket ut og slapp skamfullt hodet.

«Jeg henter nummeret ditt på vei ut», sa Paolo før han forsvant inn på Fionas kontor.

'Greit.'

Til tross for at hun bare møtte ham, kunne ikke Jane la være å være begeistret. Hun så forbi kameraet i gangen og fikk øye på Dana. Jane gliste og kjeftet: 'Han er så søt!' Dana nikket samtykkende og ga henne en tommel opp. Jane la merke til et løslatelsesskjema i Danas hånd. Betydde det at Paolo hadde blitt løslatt? Betydde det at det hadde vært et oppsett? Jane smilte for seg selv da hun skjønte at hun ikke brydde seg. Hun tenkte allerede på hva hun skulle ha på seg på det som kan vise seg å bli hennes aller første date på kameraet ... hennes første date, punktum, siden Caleb. Ok, så Paolo var ikke Braden. Hva så? Det var hyggelig å ha en fyr som var interessert i henne. Det var lenge siden. For lenge.

Fra L.A. godteri (HarperCollins), tilgjengelig 16. juni uansett hvor bøker selges.